Ходит много легенд о существовании Шумовичка, маленького хранителя нашего небольшого степного посёлка Шумовский. Живёт он в самом сердце посёлка – в лесу. Дружит маленький мужичок, в основном, с маленькими детьми. Доброты ему не занимать! Говорят, что на ночь нельзя оставлять детские вещи на улице. Бывали случаи, когда исчезнувшие вещи своих ребятишек мамы видели на Шумовичке спустя некоторое время. Он мало показывается людям. Его маленький рост позволяет прятаться где угодно, а из-за шевелюры, которая состоит из веток с листьями, цветами, его не спутать с рядом стоящим кустом. Он озорной, забавный, но бесконечно добрый, и всё это не мешает ему следить за порядком в селе.

Однажды тёплым летним утром пятилетний Дениска вышел на прогулку в сад. Его золотистые кудряшки под яркими лучами солнца делали его ещё краше. Решил он полакомиться яблочком старой высокой яблони, на которой росли самые вкусные плоды. Конечно, как бы он ни старался, с какой бы стороны ни подходил, ему было не достать фрукта. Вдруг откуда-то раздаётся голос:

– Дениска! А ты кинь в яблоко во-о-он тот камень, лакомство само и упадёт тебе в руки. А что? Я и сам так часто делаю!

Напуганный мальчик стал смотреть по сторонам и увидел сидящее на траве необычное создание в его пропавшей вчера панаме. Рост его был ниже роста Дениски, чему он очень сильно удивился.

– Кто Вы? – спросил с осторожностью мальчик.

– Не бойся меня. Моё имя – Шумовичок. Я самый старый житель этого посёлка. Я защищаю его, изгоняю всю нечисть и помогаю таким славным ребятишкам, как ты, вырасти хорошими людьми, учу бережно относиться к лесу, хранить традиции посёлка! – отвечал Шумовичок.

– Вот это да! Все истории о тебе я считал сказками и никак не ожидал встретить тебя у нас в саду.

– Я редко показываюсь людям. Бывает, увидит меня какая-нибудь старушка, и летят в меня то корыта, то сковородки. Тяжело быть маленьким, но я привык.

Стал Шумовичок рассказывать Дениске о себе да о деле своём нелёгком. Не спит Хозяин посёлка по ночам, за порядком следит, пугает местных воришек. Рассказал ему также Шумовичок, что он радуется, когда сельчане сеют поля, убирают урожай, коллективно отмечают праздники. Особенно он доволен, когда ребята местной школы вместе с учителями сажают молодые деревца в лесу, убирают мусор и старый валежник. Чисто, уютно тогда становится здесь! Поведал Шумовичок ещё и о том, что наблюдает за тем, как набухают почки на деревьях, как птички гнёзда по весне вьют…

– Дениска, вот ты где! Пойдём домой!

Мальчик обернулся и увидел маму. Хотел он попрощаться со своим новым другом, а от него осталось лишь мокрое место.

После ужина долго не мог сомкнуть глаз Дениска, надеясь на ещё хотя бы одну встречу с забавным старичком. Лишь только забрезжил рассвет, он поторопился к старой яблоне.

– Что-то ты сегодня рано … – услышал он из-под куста.

Мальчик приподнял ветку малины, а там, улыбаясь, на него смотрит Шумовичок.

– Я все дворы обошёл, – говорит он, – все детки спят, а ты один тут гуляешь.

– Шумовичок, расскажи мне ещё истории, что ты видел интересного?

И снова они говорили до обеда, время летело незаметно. Старичок рассказывал обо всём: и о том, как с родителями Дениски играл в прятки, и как защищал посёлок от нечистой силы, от пожара, который возник от неосторожной руки отдыхающих.

– Мне пора…. Я должен следить за порядком.

На следующий день Шумовичок пригласил Дениску к себе в избушку. Она пряталась в самой гуще леса. Это был настоящий домик из сказки! Дениска едва поместился в нём! Сложен он был из палочек, на стенах висели пучки лекарственных трав, в углу на паутинке дремал паучок, в воздухе стоял аромат мяты.

– Да-а. Твой дом чуть больше кукольного домика моей сестры! – засмеялся мальчик.

– У меня есть для тебя подарок, – сказал Шумовичок.

Тут он достал из маленькой шкатулочки оберег в форме яблоньки, подобной той, под которой состоялось их знакомство.

– Береги его и помни обо мне!

После этого они не встречались несколько дней, и Дениска стал переживать. Утром пришла соседка и рассказала о «нехороших» делах, которые происходили в посёлке ночью: пропали два ведра вместе с коромыслом, у её кумы оборвали недозрелую грушу… Малыш решил идти в лес, проверить, всё ли хорошо с его другом. Шумовичок лежал на своей маленькой кроватке и тихонько стонал, у него был жар.

– Ты должен позаботиться о посёлке, пока я не поправлюсь. В этом тебе поможет оберег, который я тебе подарил. Для этого просто зажми его крепко в руке и подумай обо мне, если увидишь что-то плохое, – тихо промолвил больной.

Шесть дней Дениска ухаживал за Хранителем, носил ему яблоки, груши и охранял посёлок. На седьмой день, когда мальчик возвращался из леса домой, он увидел, как какие-то хулиганы пытаются разорить птичье гнездо. Птаха с отчаяньем летала вокруг нарушителей, напрасно звала своих сородичей на помощь. Дениска не мог пройти мимо. Несмотря на то что мальчишки были намного старше его, мальчик смело их окликнул. Хулиганы тут же переключились на него. Он растерялся и уже хотел было бежать, но вспомнил, о чём просил его Шумовичок. Он сжал крепко оберег и подумал о своём больном друге. Зашумела листва на деревьях, закружился вихрь – это Шумовичок таким образом помогал своему другу. Хулиганы разбежались врассыпную.

– Я горжусь тобой! Ты не струсил, спас гнёздышко птахи от хулиганов!- послышался все тот же бодрый и звонкий голос Хранителя посёлка.

– Шумовичок! Я так рад, что ты здоров!

Дениска никогда уже не расставался с подарком своего друга и вырос хорошим человеком.

Шли годы, он вырос и больше не помещался в лесной избушке, но друзья всё так же подолгу продолжали беседовать под яблоней.

Анна Ломкина, ГБОУ ООШ пос. Шумовский Большечерниговского района, возрастная категория 7-9 кл. Текст авторский. Руководитель Семенова Нина Владимировна.